Home Zanimljivosti Znanstvenici otkrili zašto je COVID-19 za neke ljude smrtonosan

Znanstvenici otkrili zašto je COVID-19 za neke ljude smrtonosan

SHARE
Znanstvenici već mjesecima pokušavaju razumijeti koronavirus i bolest COVID-19, ali i zašto je zaraza virusom toliko opasna za neke ljude, dok je za druge u razini sezonske gripe.

Iako se na početku mislilo da su stariji ljudi osjetljiviji, kako je pandemija napredovala pokazalo se da i zdravi, mladi ljudi na vrhuncu snage mogu u samo nekoliko dana umrijeti od komplikacija povezanih s koronavirusom.

Dvije nove studije objavljene u časopisu Science, čini se, dale su odgovor na to ključno pitanje te tako upotpunile znanstvenu slagalicu. Naime, identificirale su krucijalni mehanizam u imunološkom sustavu koji bi mogao objasniti zašto je COVID-19 smrtonosan samo za neke ljude, ali i zašto su muškarci pogođeniji od žena.

Obje studije ističu interferone tipa I (IFN) kao ključne u načinu na koji će infekcija koronavirusom završiti za neku osobu. IFN-ovi su proteini koje proizvode zaražene stanice kako bi zaustavile širenje infekcije. No, studije su otkrile kako je proizvodnja tih proteina kod nekih prekinuta.

U jednoj je studiji otkriveno kako više od 10 posto zdravih ljudi koji su oboljeli od teškog oblika COVID-19 u svom tijelu imaju antitijela koja napadaju vlastite IFN-ove i tako ih onemogućavaju u borbi protiv koronavirusa. Druga je studija otkrila da neki ljudi u sebi nose genetsku mutaciju koja onemogućava pravilno funkcioniranje IFN-a.

Ova otkrića daju neoborive dokaze da je ometanje funkcioniranja interferona tipa I ključno za razvoj bolesti COVID-19, istaknuo je liječnik Jean-Laurent Casanova sa Sveučilišta Rockefeller, ali i dodao kako postoje lijekovi kojim bi se to moglo riješiti.

Veliki međunarodni tim znanstvenika koji je surađivao s Casanovom, pomogao je u identificiranju antitijela koja neutraliziraju IFN proteine u barem 101 od 987 pacijenata oboljelih od COVID-19.

Zanimljivo, čak 94 posto pacijenata s ovim neutralizirajućim antitijelima su muškarci, što bi moglo objasniti zašto su muškarci podložniji teškim oblicima COVID-19, pojasnio je Stuart Tangye.

U drugoj su studiji znanstvenici otkrili gene za interferonske proteine koji sami rade protiv pacijenta koji ih proizvodi. Uspoređujući gene osoba koje su razvile blagi oblik COVID-19 s onima koji su imali teški oblik, znanstvenici su otkrili 13 abnormalnosti u genetskom kodu IFN-a ključnih za borbu protiv gripe.

Te mutacije utječu ponajprije na gubitak osnovne funkcije (zaustavljanje širenja zaraze), što bi moglo pomoći liječnicima da detektiraju pacijente koji bi bili ugroženiji ukoliko razviju COVID-19.

Način na koji SARS-CoV-2 utječe na ljude zbunjuje. Za neke virus izaziva infekciju bez simptoma i nestaje tiho, druge može ubiti za nekoliko dana, upozorava genetičar John Christodoulo iz Istraživačkog instituta za djecu Murdoch u Australiji.

Ove dvije studije mogle bi pomoći da se lakše identificira ranjive skupine građana i bolje ih se zaštiti, a one koji obole bolje liječi. No, liječnici upozoravaju kako postoji još mnogo nepoznanica vezanih uz koronavirus i COVID-19 koje još treba riješiti.